La struttura e la composizione dell'atomo

Un atomo è composto da un nucleo centrale con carica elettrica positiva e da particelle in orbita con carica negativa.

Il nucleo è formato da particelle neutre, dette neutroni, e da particelle con carica positiva, dette protoni. Le particelle con carica negativa in orbita intorno al nucleo sono, invece, dette elettroni.

la struttura dell'atomo

Il nucleo occupa soltanto una minima parte della dimensione dell'atomo se si considerano anche le orbite degli elettroni. Pertanto, l'atomo è in gran parte uno spazio vuoto.

Nota. Considerando anche le orbite degli elettroni, un atomo è grande 10-10 metri. Il nucleo atomico, invece, è grande soltanto 10-15 metri. In altri termini, il nucleo atomico è diecimila volte più piccolo dell'atomo.

Qual è il numero dei protoni e degli elettroni

In un atomo neutro il numero dei protoni eguaglia il numero degli elettroni. Questo numero è detto numero atomico.

Quando il numero dei protoni eguaglia quello degli elettroni, la carica elettrica positiva dei protoni compensa esattamente la carica elettrica negativa degli elettroni.

Il caso dello ione. L'atomo si trasforma in uno ione quando il numero dei protoni diverge da quello degli elettroni.

Qual è il numero dei neutroni

Il numero dei neutroni di un atomo non influisce sullo stato elettrico perché queste particelle subatomiche sono neutre.

Il numero di neutroni dell'atomo di un elemento chimico è individuato tramite il numero di massa.

Il numero di massa ( A ) è determinato dalla somma del numero dei protoni Z ( numero atomico ) e dei neutroni ( N ).

A = Z + N

Pertanto, il numero dei neutroni è pari alla differenza tra il numero di massa e il numero atomico.

N = A - Z

Il caso dell'isotopo. Si parla di isotopo quando l'atomo ha un numero di neutroni diverso rispetto a quello tipico dell'elemento chimico. Si chiama "isotopo" perché occupa lo stesso posto dell'elemento chimico nella tavola periodica. Gli isotopi sono tipi di atomi appartenenti allo stesso elemento chimico, hanno lo stesso numero atomico ma una massa atomica differente.

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