Il numero atomico

Cos'è il numero atomico

Il numero dei protoni in un atomo è detto numero atomico.

In genere il numero atomico si indica con la lettera Z.

Occorre ricordare due aspetti fondamentali

  • Gli atomi di uno stesso elemento chimico hanno lo stesso numero atomico.
  • Ogni elemento chimico ha un numero atomico diverso dagli altri elementi chimici.

Esempio. L'idrogeno ( H ) ha un solo protone nel nucleo e un solo elettrone. Quindi, il numero atomico dell'idrogeno è pari a uno ( Z=1 ). Gli atomi di carbonio ( C ) hanno 6 protoni nel nucleo, quindi il numero atomico è sei ( Z=6 ). Gli atomi di ossigeno ( O ) hanno 8 protoni nel nucleo, quindi il numero atomico è otto ( Z=8 ). E via dicendo.

Al momento si conoscono 118 elementi chimici, ordinati in base al numero atomico nella tavola periodica degli elementi.

Si indica in basso a sinistra nell'elemento chimico.

$$ _zX $$

Ad esempio l'idrogeno 1H, l'elio 2He, ecc.

Quindi, conoscendo il numero atomico di un atomo si individua l'elemento chimico, e viceversa.

    Un esempio pratico

    Il carbonio-12 è l'isotopo più comune del carbonio.

    E' composto da 6 protoni, 6 elettroni e 6 neutroni. Quindi, il suo numero atomico è Z=6.

    il carbonio 12

    Un altro isotopo del carbonio è il carbonio-14.

    E' composto da 6 protoni, 8 neutroni e 6 elettroni. Il numero atomico è sempre Z=6.

    il carbonio 14

    E così via


     
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