La teoria ondulatoria e corpuscolare della luce

I primi studi scientifici sulla luce risalgono al XVII secolo. Per la prima volta l'uomo si interroga sulla natura dei fenomeni luminosi.

In questi anni, emergono quasi contemporaneamente due teorie diverse: la teoria ondulatoria e la teoria corpuscolare.

La teoria ondulatoria della luce

La teoria ondulatoria della luce venne avanzata dal fisico olandese Christiaan Huygens.

Secondo Huygens la luce è composta da onde, generate da un'origine ignota e sconosciuta nell'Universo, che si propagano nell'etere in ogni direzione.

la luce si muove a onde

L'idea di Huygens è molto simile alle onde ( cerchi ) che si propagano sull'acqua di un lago dopo aver lanciato un sasso o dopo la caduta di una goccia di pioggia.

cerchi di acqua sull'acqua

Nel caso della luce, il lago è l'Universo, le onde sull'acqua sono la luce e il sasso è una stella ( o qualsiasi altra fonte di radiazioni elettromagnetiche ).

A seconda della frequenza delle onde, la luce ci appare con colori diversi.

La teoria corpuscolare della luce

La teoria corpuscolare della luce venne formulata da Newton.

Secondo il fisico inglese, la luce era composta da corpuscoli che si propagavano in linea retta nell'etere.

nella teoria corpuscolare di Newton la luce è composta da corpuscoli

Un corpuscolo poteva avere una massa diversa. Dalla massa dei corpuscoli derivava il colore della luce.

Quale delle due teorie prevalse?

Nell'Ottocento prevalse la teoria ondulatoria, mentre quella corpuscolare venne abbandonata.

la teoria corpuscolare e ondulatoria a confronto

Nella comunità scientifica ottocentesca si diffuse l'idea della luce come onda elettromagnetica.

Perché prevale la teoria ondulatoria?

Gli scienziati del XIX secolo rilevarono dei fenomeni ondulatori nella luce durante gli esperimenti.

Queste evidenze empiriche confermavano la tesi ondulatoria di Huygens e contraddicevano quella corpuscolare di Newton.


 
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knowledge base

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