La riflessione della luce

La riflessione della luce è il cambiamento di direzione del raggio luminoso quando incontra un mezzo riflettente o semiriflettente.

Cos'è la riflessione in fisica

E' un fenomeno della fisica studiato nell'ottica geometrica.

Nota. Secondo l'ottica geometrica il raggio luminoso si muove in linea retta anziché a onde. E' una semplificazione usata per studiare i macrofenomeni della luce.

Quando la luce incontra un mezzo un mezzo materiale, riflettente totalmente o parzialmente, il raggio si riflette nella direzione opposta.

La legge della riflessione

L'angolo di incidenza del raggio con la superficie riflettente è uguale all'angolo di riflessione del raggio riflesso.

la legge della riflessione delle onde

I due angoli ( incidenza e riflessione ) sono entrambi perpendicolari alla superficie del mezzo riflettente.

La riflessione della luce in uno specchio piano

Quando una sorgente luminosa si trova davanti a una superficie piana e riflettente, come uno specchio piano, i fotoni si riflettono.

La luce viene riflessa dallo specchio dà l'impressione che ci sia un'altra sorgente luminosa oltre lo specchio ( immagine virtuale ).

Nota. Lo stesso fenomeno si verifica con un corpo illuminato ossia con una sorgente luminosa indiretta.

Cos'è l'immagine virtuale

Secondo la legge della riflessione l'angolo di incidenza del fascio luminoso è sempre uguale all'angolo di riflessione.

Prolungando il raggio luminoso nello spezio oltre lo specchio, il fascio converge in un punto simmetrico a quello della sorgente luminosa.

la luce riflessa in uno specchio piano

Questo punto è detto immagine virtuale. E' chiamato così perché non esiste.

Nota. Tanti punti riflessi formano l'immagine di un ambiente virtuale, identico a quello reale.

Nell'immagine virtuale gli oggetti hanno le stesse dimensioni e si trovano alla stessa distanza tra lo specchio e l'oggetto reale.

un esempio di immagine specchiata

Le immagini virtuali sono simmetriche ma speculari a quelle reali. Essendo riflesse sono ribaltate. Pertanto, si perdono diverse informazioni.

un esempio di scritta specchiata o ribaltata

Esempio. Le scritte appaiono al contrario, la mano destra è la sinistra, e così via.

La riflessione sugli specchi sferici

Su una superficie riflettente sferica ( non piana ) la luce segue regole di riflessione differenti.

Tutti i raggi paralleli all'asse ottico sono riflessi su una retta passante per lo stesso punto detto fuoco.

la riflessione su uno specchio concavo o convesso

Se la superficie dello specchio è ...

  1. convessa, l'immagine riflessa è sempre virtuale, diritta e ridotta.
  2. concava, l'immagine riflessa può essere virtuale o reale, diritta o capovolta, ridotta o ingrandita, a seconda della posizione dell'oggetto.

Cosa significa immagine riflessa reale o virtuale

L'immagine riflessa è:

  • reale se è ottenuta dai raggi riflessi ( es. i raggi 1 e 2 ).
  • virtuale se è ottenuta dal prolungamento dei raggi riflessi ( es. i raggi 3 e 4 ).
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