La riflessione totale

La riflessione totale è un fenomeno fisico che si presenta quando la luce viene completamente riflessa senza rifrazione.

Come si spiega la riflessione totale?

La riflessione totale si presenta quando il raggio di luce passa da un mezzo a un altro meno denso.

Esempio. La luce passa dal vetro ( mezzo denso ) all'aria ( mezzo meno denso ).

Se l'angolo di incidenza è superiore a un particolare valore, detto angolo limite, il raggio luminoso viene soltanto riflesso senza la rifrazione della luce.

Perché non c'è la rifrazione?

In realtà, la rifrazione si verifica comunque ma coincide con la superficie di separazione dei due mezzi.

Quando la luce passa da un mezzo a un altro meno denso, il raggio rifratto si allontana dalla perpendicolare della superficie di separazione.

la riflessione e la rifrazione della luce

Pertanto, esiste un angolo di incidenza ( i ) tale da generare un angolo di rifrazione ( f ) a 90°, ossia parallelo alla superficie.

la riflessione totale della luce

In questo caso non vediamo la rifrazione ma soltanto la riflessione della luce.

Per questo motivo si parla di riflessione totale.

Qual è l'angolo limite della riflessione totale?

L'angolo limite varia a seconda dei materiali.

Esempio. In un vetro l'angolo limite è pari a 42°. Quando l'angolo di incidenza è uguale a 42°, il raggio di rifrazione esce dal mezzo a 90°.

Quali sono le applicazioni della riflessione totale?

La riflessione totale devia il raggio di luce a 90° come uno specchio a 45°.

A differenza dello specchio, la riflessione totale è una proprietà fisica della materia ed è meno ingombrante. Si presta alla miniaturizzazione.

Questo fenomeno è utilizzato per far viaggiare la luce nelle fibre ottiche.

Cosa sono le fibre ottiche? Sono tubi di vetro in cui i segnali luminosi si muovono a grande velocità. Sono usate per trasmettere delle informazioni codificate a grande distanza e rapidamente, senza utilizzare l'elettricità.
alcuni cavi in fibra ottica



Per scrivere un commento

knowledge base
  1. La luce
  2. L'ottica nella fisica
  3. Come misurare la luce
  4. La scomposizione della luce
  5. La velocità della luce
  6. La teoria ondulatoria e corpuscolare
  7. La riflessione
  8. La rifrazione
  9. La riflessione totale
  10. Le lenti ottiche
  11. La diffrazione della luce
  12. L'effetto Doppler della luce